Mutig um Jesu willen

geschrieben von OM International

Was kann uns scheiden von der Liebe Christi? Bedrängnis oder Not oder Verfolgung, Hunger oder Kälte, Gefahr oder Schwert?  Wie geschrieben steht: Um deinetwillen sind wir den ganzen Tag dem Tod ausgesetzt; wir werden behandelt wie Schafe, die man zum Schlachten bestimmt hat. Doch in alldem tragen wir einen glänzenden Sieg davon durch den, der uns geliebt hat. Denn ich bin gewiss: Weder Tod noch Leben, weder Engel noch Mächte, weder Gegenwärtiges noch Zukünftiges noch Gewalten, weder Höhe oder Tiefe noch irgendeine andere Kreatur können uns scheiden von der Liebe Gottes, die in Christus Jesus ist, unserem Herrn.

Omair* richtete sich auf und bewegte sich leicht, als der Gerichtssaal still wurde, und wartete darauf, dass der Richter das Urteil verkündete. Einige Jahre zuvor war sein Geschäft geschlossen worden, als er beschuldigt – und freigesprochen – worden war, christliche Literatur gedruckt und vertrieben zu haben. Letztes Jahr hatte er die erneute Anklage durch ein Papier entdeckt, das unter der Tür der Kirche, die er leitete, ein paar Monate bevor auch sie von der algerischen Regierung geschlossen wurde, durchgeschoben worden war.

Als der Richter eine einjährige Bewährungsstrafe und eine Geldstrafe ankündigte, seufzte Omair, dankbar dafür, nach Hause zu seiner Frau und seinen zwei Kindern im Teenageralter zu gehen, anstatt ins Gefängnis. Mit Brüdern und Schwestern auf der ganzen Welt, die ihn im Gebet unterstützen, wird Omair weiterhin gegen die Anklage Berufung einlegen, aber es ist nicht das erste Mal, dass er vor Gericht steht. Kühn angesichts des Verlustes seiner Freiheit, versteht er den Preis, Gottes Liebe in seinem Land aktiv zu teilen: Geistliche Opposition, die sich in physischer Verfolgung zeigt.

„Ich war mehr als 14x Mal mit allen möglichen Anschuldigungen vor Gericht“, erklärte Omair. „Gott hat mir die Freiheit gelassen, den Dienst fortzusetzen und vielen anderen seine Liebe zu verkünden. Das Wort Gottes lesen, fasten und beten, Bibelverse über Angst auswendig lernen und sehen, wie sich viele Leben verändert haben – so blieb ich für Jesus mutig.“

Inmitten der schneebedeckten Berge der Kabyle-Region – dem Geburtsort der algerischen Erweckung – kamen die Gläubigen in einer der grösseren Kirchen mit weit über 1000 Teilnehmern eine Stunde früher, um sich einen Platz zu sichern. Anstatt während dieser Zeit von gemeinschaftlichem Geschwätz zu summen, füllte sich die Kirche leise mit Menschen, die sich individuell darauf vorbereiteten, Gott anzubeten und die Gegenwart des Heiligen Geistes willkommen zu heissen. Von dort aus erstreckten sich die Gottesdienste regelmässig über drei weitere Stunden mit Anbetung, Lehre und Gebet. Danach wollten die Leute immer noch nicht gehen, sondern Zeit miteinander verbringen, um Kontakte zu knüpfen.

Seit dem ersten Einsatz in dieser Region im Jahr 1981, als etwa 40 junge Männer beschlossen, Jesus während eines Fussballturniers nachzufolgen, hat das Licht Christi das Leben in Hunderttausenden von Algeriern entzündet und unzählige Kleingruppen und Kirchen entzündet. Omair selbst beschloss, Jesus in seinem Heimatdorf im Kayble zu folgen. Ein Gläubiger dort teilte Gottes Liebe mit ihm. Omair, der sich damals regelmässig an Debatten über Islam und Christentum beteiligte, beschloss nun die Bibel zu lesen, um in seinen Argumenten besser gerüstet zu sein. Als er das Wort Gottes las, „war ich überzeugt, dass Jesus die Wahrheit ist“, erklärte er.

Auch die junge algerische Kirche, obwohl von der Regierung anerkannt, wurde von Anfang an verfolgt. Wie Omair lernten die frühen algerischen Gläubigen Verse über die Überwindung der Angst auswendig und verstanden von Natur aus den Verlust des Lebensunterhalts – und sogar des Lebens – den ihre Entscheidung kosten würde. „Gott hat die Kontrolle und er ist souverän“, behauptete Omir. „Keines unserer Haare fällt ausserhalb seines Willens. Warum sollten wir Angst oder Sorge haben?“

Gottes Frieden ist grösser als Verfolgung

Im November 2017, einige Jahre vor den von der Regierung angeordneten Versammlungsbeschränkungen, sahen sich algerische Jesus-Anhänger ausserhalb der Küstenstadt Oran mit einem klebrigen roten Wachssiegel konfrontiert, welcher das Schloss verklebte und von der Metallplatte des Türgriffs im House of Hope, einer prominenten protestantischen Kirche, tropfte. Gemäss einer Anordnung des Gouverneurs von Oran wurden alle Aktivitäten und Versammlungen sofort eingestellt – im House of Hope und in mehreren anderen über das Land verstreuten Kirchen.

Im September 2018 begannen Gläubige in Algerien, die unter der Algerian Protestant Church (EPA) vereint sind, ein Jahr des 24/7-Gebets und Fastens – und stützten sich auf die göttliche Stärkung für eine Situation, die von 2019 bis 2021 noch schwieriger werden würde. Mehr Kirchenschliessungen, mehr Druck auf Landbesitzer, die Christen Räume vermieten, mehr Verfolgung für einzelne Gläubige, einschliesslich Gefängnisstrafen für diejenigen, die der Missionierung beschuldigt werden. Anstatt Kirchenschliessungen einzuleiten, wurden sie durch Einschränkungen verschärft, sodass die algerische Regierung die Versammlung protestantischer Gläubiger weiterhin unterdrücken konnte.

Der Vizepräsident der EPA, und seine Frau, Pioniere der Missionstrainings- und Jüngerschaftsbewegung in Algerien sowie Gründer des House of Hope, betrachten die neueste Form der Verfolgung als „irgendwie normal“. „Wir alle machen weiter, weil wir weiterhin standhaft bleiben und den Herrn für uns kämpfen lassen müssen.“

Die algerische Kirche ist standhaft geblieben und zu einem Vorbild für andere Christen in der Region geworden, insbesondere für diejenigen mit muslimischem Hintergrund. Algerische Gläubige sind alle muslimischen Konvertiten, aber sie haben keine Angst. Sie wollen ihre Kirchen offen halten, das hat viel Hoffnung gegeben und der Welt auch gezeigt, dass es möglich ist: Sie sind nicht nur bereit zu glauben, sondern auch bereit zu leiden.

Dieses Leiden hat auch internationale Unterstützung gefunden. „Die Reaktion der Weltkirche war einfach unglaublich“, teilte der Vizepräsident der EPA mit und erwähnte einflussreiche Führer aus den USA, Frankreich und der Schweiz, die sich für algerische Gläubige eingesetzt haben. Aufgrund der Verfolgung sei die algerische Kirche „mehr geliebt, bekannt und geschätzt“ geworden, bemerkte er.

Und während es Christen in Algerien nach wie vor verboten ist, sich in grossen Gruppen in Kirchengebäuden zu versammeln, verbreiten sie das Evangelium online durch ausgedehnte Social-Media-Dienste und Internet-TV-Programme, die auf Arabisch, Kabyle und Französisch ausgestrahlt werden.