Le jardin sur la rivière Zeta

écrit par Kate Toretti

Jesse et Andrea McCourtney (États-Unis) et leurs quatre fils transmettent l'amour de Dieu par un style de vie accueillant ; cela inclut tout: creuser dans la boue, organiser des cours pour la communauté, donner des produits, vivre des aventures et tout ce qui se trouve au tour.

Jesse et Andrea ont tous deux grandi dans des familles croyantes. Jesse et Andrea se sont rencontrés à l'université. Ils sont sortis ensemble, ont rêvé de servir Dieu ensemble à l'étranger et ont effectué des missions courtes et séparées en Europe de l'Est : au Monténégro pour Jesse et en Bosnie pour Andrea. Après avoir obtenu leur diplôme, ils se sont mariés et se sont concentrés sur la construction de leur vie aux États-Unis : ils ont remboursé leurs crédits d'études, acheté une maison et fondé une famille. "Nous avions des projets et j'avais le travail idéal : enseigner l'horticulture dans les écoles publiques. Enfant, je rêvais de travailler avec des adolescents et des animaux, et je vivais littéralement mon rêve".

Monténégro

Dieu a ensuite rappelé au couple leur rêve commun de Le servir à l'étranger. Après avoir longuement prié, ils ont choisi le Monténégro, un petit pays d'Europe de l'Est avec lequel ils avaient déjà des liens grâce à un ami étudiant. En l'espace de deux ans, ils se sont installés dans la capitale avec leur fils d'un an et leur fils d'un mois. Au cours des années suivantes, leur famille s'est agrandie et ils se sont engagés dans la communauté locale par le biais d'activités pour les jeunes et les enfants, de camps d'été, de cours d'anglais et bien plus encore.

In den Garten kommt eine Schulklasse

Ils ont toutefois constaté qu'il était difficile de répandre la Bonne Nouvelle au Monténégro en raison des traditions culturelles, de la méfiance envers les étrangers et des barrières linguistiques. "La majorité des Monténégrins sont serbes orthodoxes, de petites minorités sont musulmanes ou catholiques", explique Jesse. "Ici, la religion est davantage liée à l'identité ethnique qu'à la foi, et changer de religion signifie tourner le dos à son appartenance ethnique, à sa famille, à sa communauté - à tout, tout simplement. Il y a moins de 150 ans, le Monténégro était un pays à structure tribale, et la pensée tribale est encore très présente ici".

"L'église ici est très petite et récente, elle a été fondée à la fin des années 1990. Lorsque nous nous sommes installés ici, il n'y avait que 200 chrétiens dans le pays", poursuit-il. "La proportion de croyants orthodoxes est faible, car la plupart ne sont orthodoxes que de nom. Il n'est pas rare d'entendre quelqu'un dire : 'Je suis orthodoxe, mais je ne crois pas en Dieu'. Ils ne sont pas réticents à parler de la foi et sont tout à fait disposés à en parler, mais ils sont également attachés à leurs structures habituelles. Pour eux, la famille est la chose la plus importante - si suivre Jésus signifie perdre leur famille, ils ne sont pas prêts à le faire".

La distribution de brochures, l'évangélisation de rue ou l'organisation d'événements d'évangélisation ne sont pas efficaces dans la culture monténégrine, expliquent les McCourtney, car si l'hôte ne fait pas partie d'un clan familial ou n'a pas de relation avec un tel clan, personne ne viendra. Andrea dit : "Parce que la famille est le centre du monde, nous devons servir des familles entières. C'est en encourageant les familles croyantes à être elles-mêmes des églises et à parler de Jésus aux autres que l'Évangile se répandra le mieux".

Le jardin
Après quelques années passées au Monténégro, la famille a commencé à se poser une question simple : Comment pourraient-ils faire le bien au cœur de la culture ?

Blick auf den Garten

Dieu a commencé à faire naître chez Andrea le rêve d'un jardin communautaire qui accueillerait des programmes familiaux. Elle a prié pendant quatre ans, mais a eu du mal à trouver un terrain. En 2019, le couple a trouvé une maison avec un hectare de terrain près de la rivière Zeta. C'était parfait, mais leur offre d'achat a été refusée. Découragés, ils ont failli abandonner. Presque un an plus tard, Dieu a inspiré Andrea avec Proverbes 31.16a, où il est dit : "Elle cherche un champ et l'achète...". Ce jour-là, elle a emprunté une voiture, est retournée chez le propriétaire du terrain et a fait une autre offre - sans savoir si le terrain était encore à vendre ou non.

L'offre a été acceptée et, fin 2020, la famille McCourtney s'est installée et a lentement commencé à rénover la propriété et à cultiver la terre. En septembre 2021, Basta Zeta, le "jardin sur la rivière Zeta", a été inauguré en grande pompe avec 50 invités.

Des racines profondes et des fruits frais

Outre le jardin lui-même, Andrea et Jesse proposent tous les samedis matins des ateliers gratuits sur des thèmes tels que les animaux, la nutrition, les plantes et les insectes. Pendant la semaine, ils accueillent des classes et des excursions. Le jardin fait don des produits de la récolte et remplit des colis alimentaires pour les familles à faibles revenus.

Schulung im Garten mit Schulkindern

Le jardin a également donné des rendements inattendus. "Les gens me demandent toujours pourquoi nous faisons cela", rapporte Andrea.

"J'avais pensé que je devrais abandonner le jardinage et l'enseignement aux enfants sur la manière de gérer la création de Dieu pour servir Dieu dans un autre pays - et Il me l'a rendu. J'aime ce que je fais ici, et cela se reflète dans tout ce que je fais. Cela fait de moi une personne joyeuse qui attire les gens. Nous ne cachons pas que nous sommes chrétiens, mais nous ne pouvons pas parler ouvertement aux enfants sans autorisation parentale, c'est donc une façon de répandre l'amour de Dieu à travers notre vie.

Depuis l'ouverture du jardin en septembre 2021, plus de 700 personnes au total l'ont visité, y compris des écologistes locaux et la presse locale. Les journaux en ont parlé et le ministre de l'agriculture du pays a commencé à suivre le compte Instagram du jardin. Les plates-bandes surélevées du jardin n'ont pas seulement protégé les plantes des pieds agités des enfants, elles ont aussi apporté une bénédiction supplémentaire : elles facilitent la participation des enfants en fauteuil roulant aux activités.

Gartenbau mit Kindern in Montenegro

Les aliments cultivés sont donnés à la fois aux services alimentaires protestants et orthodoxes, ce qui crée des liens et des relations entre les églises. L'achat d'une maison et la création d'un jardin ont permis à la famille McCourtney de s'enraciner dans la population locale et de trouver ainsi un accès aux relations qu'elle n'avait pas auparavant. "Nous travaillons avec une sorte de jardinage qui consiste à créer un sol sain en jardinant, plutôt que de le perturber de l'extérieur", explique Andrea. "C'est une grande description de ce que Dieu a fait en nous - et de la manière dont le Saint-Esprit agit à travers nous pour atteindre les autres. Au lieu de prêcher l'Evangile avec une pioche et d'essayer de changer le cœur des gens par la force, le Saint-Esprit agit et touche le cœur des gens pour qu'ils veuillent en savoir plus. Une grande partie de ce que j'ai appris au cours des dix dernières années est de cesser de faire des efforts, de laisser l'Esprit agir et de le suivre.

Jesse ajoute : "Dans Jérémie 29, Dieu demande aux personnes vivant en exil de construire des maisons, de cultiver des jardins et de s'efforcer d'assurer la paix et la prospérité du pays. Pendant les premières années où nous étions ici, nous nous sommes efforcés parce que nous voulions faire de grandes choses pour Dieu. Puis Dieu nous a dit : 'Il ne s'agit pas de ce que vous faites pour Moi, mais de qui vous êtes en Moi.' Si notre tâche consiste uniquement à Lui obéir et à Le suivre, alors nous réussirons. C'est Lui qui portera le fruit".

Cet automne, les McCourtney fêteront leur dixième anniversaire au Monténégro et Basta Zeta achèvera sa première année complète en tant que jardin communautaire - et ce n'est qu'un début. Jesse et Andrea rêvent d'autres façons dont Dieu pourrait utiliser leur famille et leur terrain, par exemple en développant la forêt et les berges de la rivière pour les enfants plus âgés afin qu'ils apprennent la sylviculture et la conservation, en organisant des activités au bord de la rivière et peut-être même un jour en créant un parcours d'accrobranche.